Cordillère Australienne

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Nous quittons la côte du Victoria pour emprunter la Great Alpine Road, en direction du High Contry et des Alpes australiennes.

 

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Après des kilomètres de routes sinueuses au milieu de l’ Alpine National Park, nous faisons une petite pause à Mont Hotham. Le lieu est beaucoup plus fréquenté pendant l’hiver austral pour profiter des joies du ski, mais le parc national offre de belles possibilités de balades estivales agréables.

 

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Nous sommes dans les montagnes les plus élevées de la région, idéal pour profiter d’un bon bol d’air pur et se dégourdir les jambes.

 

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Et même si le Mont Hotham est le point culminant du High Country à 1861 mètres d’altitude, la balade au départ du village situé une centaine de mètre plus bas est facile.

 

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Plus au nord nous redescendons vers le fleuve Murray que nous longeons pour rejoindre l’ état de Nouvelles Galles du Sud.

 

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La frontière d’état passée, les Alpes australiennes changent de nom et nous entrons dans les Snowy Montains et dans le Parc National du Kosciuszko, en empruntant l’ Alpine Way.

 

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Nous faisons une petite pause dans le village de Thredbo, petite station de ski au pied du Mont Kosciuzko.

 

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Un télésiège au départ de Thredbo, à 1365 mètres d’altitude, permet de rejoindre sans se fatiguer un café à 1900 mètres. De là un sentier de 4 kilomètres amène à un belvédère d’où l’on découvre le Mont Kosciuzko, point le plus élevé d’ Australie, culminant à 2228 mètres.

 

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Du belvédère il ne reste que 4 kilomètres pour atteindre le sommet.

 

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Les paysages rappellent vraiment les Alpes Française.

 

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Le sommet est tout proche et la marche n’offre aucune difficulté.

 

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Et même les derniers mètres qui sont les plus raides sont bien aménagés afin de préserver la nature des pas des nombreux randonneurs qui effectuent l’ascension.

 

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Enfin sur le toit de l’ Australie.

 

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Pour profiter du panorama sur les alentours.

 

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De retour sur la route menant vers le nord, nous traversons Canberra et l’ ACT, le Territoire de la Capitale Australienne.

 

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La ville regroupe les grandes administrations et toute la vie politique australienne. Elle fut construite entre Sydney et Melbourne pour permettre un compromis aux tiraillements entre les deux plus grandes villes d’ Australie.

 

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Nous continuons notre balade dans la cordillère australienne un peu plus au nord, dans le Parc National des Blue Mountains. Ces montagnes se trouvent seulement une centaine de kilomètres à l’ouest de Sydney. Leur nom vient des essences volatiles des eucalyptus qui donnent l’impression d’un voile bleu en suspension.

 

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Notre première petite balade dans les Montagnes Bleues, nous amène aux Wentworth Falls après une petite marche dans une belle foret.

 

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Plusieurs points de vue sont aménagés pour profiter du site.

 

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Plus loin dans le Parc National, à Katoomba, petite visite aux Tree Sisters.

 

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C’est surement l’endroit le plus photographié de la région, et le point de vue « Echo Point » le plus fréquenté des Blue Mountains.

 

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Il reste néanmoins un départ pour de belles balades, notamment celle qui permet de se rendre dans les concrétions rocheuses des Trois Soeurs par un escalier taillé dans la roche.

 

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Vers Blackheath, nous sommes dans la région la plus haute des Blue Mountains, et les chemins offrent de belles vues sur les nombreuses vallées et cascades aux alentours du village.

 

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