Melbourne

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Melbourne est la deuxième ville d’ Australie après Sydney, avec une population de 3 à 4 millions d’habitants. Située sur la Bay de Port Phillip à l’embouchure de la Yarra River, elle est la capitale de l’état du Victoria et est considérée par beaucoup comme la capitale culturelle d’Australie.

Pour nous elle sera aussi le point de départ pour ce deuxième périple australien, qui nous mènera vers Brisbane, via les états du Victoria et de Nouvelle Galles du Sud.

 

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Une balade le long de la Yarra River, qui traverse le centre de Melbourne, est une des meilleures façon de visiter la ville.

 

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De l’autre côté de la rive, l’ Eureka Tower domine Melbourne du haut de ses 300 mètres. Le calme au pied du quartier d’affaires.

 

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Cette balade permet également de découvrir quelques créations artistiques assez surprenantes.

 

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Melbourne est renommée également pour être la capitale australienne de la gastronomie, et les vignobles alentours sont appréciés, notamment ceux de la Yarra Valley. Et la ville est connue pour ces restaurants fins et ces terrasses animées et agréables.

 

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Une petite pause pour savourer une boisson chaude est d’ailleurs la bienvenue, car malgré un beau ciel bleu, les températures restent quand même un peu fraiche sous ces latitudes.

 

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Il suffit de traverser le Princess Bridge, pour s’enfoncer dans coeur du CBD, Central Business District. Au pied des grattes ciel, le centre-ville est toujours très animé, autant dans les grandes artères que dans les petites ruelles étroites qui sont caractéristiques de Melbourne.

 

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Federation Square est le centre culturelle de la ville, où au milieu des musées et des galeries d’art, les habitants et visiteurs se rassemblent autour de spectacles de rue populaire.

 

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En face, construite en 1854,  l’imposante gare centrale de Melbourne et son architecture victorienne.

 

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C’est d’ailleurs en se perdant dans les rues du CBD si moderne, que l’on découvre au pied des grattes ciel une architecture qui dévoile d’un riche passé.

 

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Et toute la ville s’est mise en tenue estivale pour les fêtes de noël. Car c’est la particularité des pays de l’hémisphère sud, où les fêtes de fin d’année coïncide avec le début des grandes vacances estivales.

 

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Même le quartier de Chinatown, qui a vu ses premiers migrants chinois s’installer à Melbourne vers 1850, célèbre Noël.

 

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A quelques kilomètres au sud de Melbourne, nous rejoignons Phillip Island, reliée au continent par un pont.

 

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Elle attire pour les weekends ou les vacances la population de l’agglomération de Melbourne, et notamment de nombreux surfeurs qui viennent profiter des kilomètres de plages et des belles vagues de la partie sud de l’île.

 

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Plus à l’ouest, le paysage se découpe et quelques balades permettent de découvrir tranquillement la côte sauvage.

 

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Les paysages ne sont pas sans rappeler quelques contrées celtiques, et le climat frisquet des côtes au vent confirme cette sensation.

 

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A l’extrémité occidentale de l’île, se trouve le site de Seal Rocks d’où l’on peut observer une colonie de lions de mer.

 

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Trop loin de la côte ce soir là, nous ne pourrons pas les apercevoir, mais il reste le coucher de soleil pour se consoler.

 

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A défaut de lions de mer, nous aurons quand même croisés quelques spécimens de la faune locale, comme ce lézard Blue Tongue, mais je n’ai toujours pas pu vérifier la couleur de sa langue.

 

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Ce « Shy Snake » comme indiqué sur les panneaux du Parc National, que j’ai trouvé pour ma part moyennement timide quand il est passé tranquillement à ras mes baskets lors de l’épreuve touristique de la prise de photo de falaises.

 

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Coté volatile, malgré un incident technique qui nous a fait manquer la parade des manchots qui sortent en nombre de la mer au crépuscule, nous avons quand même pu en observer nichant proche des falaises.

 

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Quand aux mouettes, elles s’invitent partout.

 

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Les bords de route offre également le spectacle d’une faune curieuse.

 

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Et juste avant le coucher du soleil, c’est l’heure de sortie des wallabies.

 

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