Archive de la catégorie ‘Archipel des Australes’

Rurutu

Lundi 7 mars 2011

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Rurutu, d’une superficie de 36 km2, est situé à 570 kilomètres de Tahiti, perdu dans l’océan pacifique, et seulement 2000 personnes environ y habitent. L’île fut découverte par James COOK le 13 Août 1769 lors de son premier voyage, mais celui qui fut parmi les plus grands explorateurs du Grand Océan jugeant les conditions difficiles pour un mouillage sûr et l’attitude plutôt hostile des autochtones, releva soigneusement sa position mais préféra s’éloigner sans même y débarquer.Hormis le passage de quelques goélettes durant le siècle qui suivit, il faut noter l’évènement décisif que fut l’arrivée des missionnaires de la London Missionnary Society en 1821. Si l’on s’en tient aux traditions orales, les premiers occupants de l’île seraient arrivés à bord de deux pirogues de Tahiti: de Punaauia et, ultérieurement, de Paea. Ces premières immigrations datent probablement du VIII ème siècle.

 

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C’est parti pour une visite de Rurutu, la route entourant  l’île offrant déjà de beaux points de vue.

 

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longeant une côte sauvage , préservée par son isolement

 

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Impossible de traverser Rurutu sans croiser une tarodière, les Australes possédant un climat plus favorable que les autres archipels pour l’agriculture. Le taro est l’aliment de base, avec le coco et le uru des anciens Polynésiens. On trouve encore de nombreuses variétés de taro à travers nos îles, qui constituent depuis toujours l’aliment idéal des Polynésiens pour accompagner viandes et poissons. Facile à cultiver dans des terrains marécageux, le taro s’apparente un peu au radis noir.

 

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impossible également de ne pas croiser un des cavaliers renommés dans toute la Polynésie.

 

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Une des atractions particulières de Rurutu, sont les grottes creusées dans les falaises.

 

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comme la grotte de Mitterrand, nommée ainsi suite à la visite sur l’île du Président Français en 1990.

 

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Direction les plages du sud pour une pause détente dans un petit coin de paradis.

 

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puis on remonte la côte ouest le long de kilomètres de plage

 

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où l’on croise seulement quelques pêcheurs

 

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les lieux sont propices à de belles balades

 

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de quoi s’échauffer pour grimper le Manureva, plus haut sommet de l’île culminant à 385 métres.

 

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qui offre une petite randonnée sympa au départ de l’intersection de la route qui traverse l’île ouest en est et la route des crêtes qui elle, traverse l’île du nord au sud.

 

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on monte doucement vers le sommet, en appréciant les panoramas

 

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et retour sur la plage du Rurutu Lodge, où nous avons passé notre séjour, afin d’aprécier les couchers de soleil.

 

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