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Papeete

Lundi 11 juin 2012

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Papeete est la capitale de la Polynésie Française et le siège de toutes les administrations polynésiennes. La mairie (ci-dessus) a été construite récemment en s’inspirant de l’architecture coloniale, mais le plan urbain de la ville n’est pas toujours à son avantage, et le rare patrimoine est souvent asphyxié dans  une urbanisation anarchique et un trafic automobile trop important. La note optimiste est que les choses semblent changer, notamment avec l’aménagement d’espaces verts en bord de mer.

 

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C’est parti pour une petite balade en centre ville. Papeete est une ville très active en semaine car elle regroupe une grande partie de l’activité économique et administrative de l’île, mais devient très calme le weekend. A l’instar du grand boulevard du front de mer, l’artère ci dessous est un perpétuel embouteillage aux heures de bureaux.

 

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Construite entre 1856 et 1875, la Cathédrale Notre Dame de Papeete est un des bâtiments les plus symboliques de la ville. Trônant en plein centre ville, il est d’ailleurs le point de repère kilométrique zéro de l’île.

 

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Un peu plus loin, on rejoint l’incontournable marché de Papeete, le lieu idéal pour s’imprégner de l’ambiance de la culture et de la société polynésienne.

 

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Tout proche géographiquement et  aux antipodes culturellement, le centre commercial Vaima représente la face moderne du pays et attire la jeunesse polynésienne avec ses boutiques offrant un large choix de marques occidentales.

 

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Papeete est niché au pied des hauts sommets du nord de Tahiti, comme l’ Aorai  et le mont Marau. On peut également accéder à deux superbes vallées, la Fautaua et la Tipaerui, qui partent du coeur de la ville. Passé les zones industrielles, de belles randonnées permettent de remonter jusqu’à de magnifiques cascades qui coulent  à 2 heures de marche du centre ville.

Construite dans une grande baie, elle fait face à la mer, mais le port et la zone industrielle de Motu Uta empêche de profiter pleinement de la vue sur l’océan.

 

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Malgré tout, construit récemment, les jardins de Paofai offrent un bon bol d’air pur et permettent aux nombreux habitants de profiter en famille du bords de mer.

 

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Agrémenté d’aires de jeux et d’espaces de picnic, les jardins sont devenus rapidement un lieu de rassemblement. Facilement accessible du centre ville, il y fait bon déambuler dans les espaces verts bercés par les alizés, en recul du tumulte du boulevard Pomare.

 

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Des jardins on aperçoit le temple de Paofai , situé de l’autre côté du boulevard Pomare, qui témoigne de l’importance de la religion protestante en Polynésie.

 

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Plus loin, une plaque rend hommage au voyage de Hokule’a, reconstitution d’une grande pirogue double. Ce périple permit de prouver la capacité du peuple polynésien à naviguer sur l’océan pacifique, et à peupler ce qui est appelé aujourd’hui le triangle polynésien.  Malheureusement toutes les pirogues à l’origine de cette migration ont disparues.

 

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D’autres voyages ont été entrepris depuis, et il n’est pas rare de voir quelques reconstitutions de ces anciennes pirogues mouillées dans le port de Papeete.

 

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En poursuivant la balade en bord de mer et en retrouvant l’activité bouillonnante de la ville, nous arrivons à la place Vaiete.

 

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Belle placette joliment arboré, située à 2 pas de la gare maritime.

 

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Elle est quasiment déserte en pleine journée, et il est difficile d’imaginer qu’à la nuit tombée elle devient le lieu de rassemblement populaire de Papeete.

 

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Le temps d’un beau coucher de soleil.

 

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Et la place se remplie des fameuses roulottes, lieu de restauration populaire et généralement d’un bon rapport qualité, quantité, prix.

 

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En peu de temps une vingtaine de camionnettes s’installent sur la place et déploient tables, tabourets et autres ustensiles pour un petit diner sous les étoiles.

 

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On peut profiter d’une large gamme de cuisines d’horizons différents.

 

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Et il n’est pas rare de devoir patienter pour obtenir une table à sa roulotte préférée.

 

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Une fois par mois, on peut assister aux festivités du Mahana Pae.

 

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Des animations sont organisées toute la journée autour d’un thème de la culture polynésienne, et se termine en soirée sur la place Vaite par un spectacle de danses traditionnelles.

 

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