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Le Centre Rouge Australien

Samedi 15 octobre 2011

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Le centre rouge est le coeur de l’outback australien, où la beauté austère des paysages et l’immensité sauvage dégage une sensation unique et fascinante.

 

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1500 kilomètres sépare Darwin, la capitale du Territoire du nord, d’Alice Springs,  que l’on pourrait considérer comme la capitale de l’Australie centrale, vu le peu d’agglomérations existantes dans l’outback.

De Katherine, nous quittons donc le Top End pour nous rendre plus au sud, et poursuivre la découverte du Territoire du Nord aux alentours de Alice Springs.  C’est donc parti pour un petit road trip qui nous emmène en plein Outback, l’arrière pays australien désertique et peu peuplé.

 

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Nous empruntons donc la Stuart Highway en direction du sud, pour nous enfoncer vers le coeur de l’Australie, le paysage devenant de plus en plus aride.

 

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La route est sillonnée par les fameux “Road Train“, impressionnants camions tractant plusieurs remorques. Bien qu’à faible circulation et peu dangereuse, il convient d’être vigilant lorsque l’on croise ces véhicules qui déménagent le terrain.

 

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Le trajet offre quand même l’opportunité d’observer la faune peuplant cette contrée sauvage, comme des Kangourous, souvent postés en bord de route au matin ou en fin d’après midi.

 

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Ou ces dromadaires peu perturbés par la circulation.

 

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Peu de curiosités touristiques agrémentent le voyage, mais au sud de Tenant Creek un lieu mérite tout de même une pause pour une petite balade de dégourdissement.

Les “Devils Marbles” ( Billes du Diable)  sont posées au bord de la route, véritable curiosité géologique au milieu de ces plaines arides.

 

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Le site n’est pas très étendu, mais la balade pour breaker un peu après les kilomètres de route.

 

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En plus le parking est sous la surveillance d’un dingo pas très sauvage.

 

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La bête essaye d’amadouer les quelques touristes de passage, mais le dingo étant un animal sauvage, il est recommandé pour sa survie d’éviter les contacts et leur nourrissage.

 

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La route traversant peu de villes, il se créer des lieux de vie autour des quelques stations d’essence parsemées le long du parcours. La station sert donc également de Pub, de libre service succin et d’air de camping. A moins que ce ne soit la station qui ce soit implanté autour du Pub; les anciens détiennent le mystère.

 

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Et chaque station pub regorge d’excentricité afin d’attirer l’attention des voyageurs de passage.

Ce road trip le long de la Stuart Highway aura duré une journée et demi et s’achève à Alice Springs, ville nichée au creux des MacDonnel Ranges.

 

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La chaine de montagne des MacDonnel Ranges s’étend à l’ouest et à l’est d’Alice Springs, en plein centre de l’Australie, quelques kilomètres au sud du tropique du capricorne.

 

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Nous nous sommes axés sur la visite de la partie occidentale et les nombreuses gorges qui font l’attraction de ces montagnes, en empruntant la Namatjira Drive en direction du soleil couchant.

 

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On quitte la route principale pour laisser le véhicule et remonter à pied un cours d’eau et rejoindre les “Simpsons Gap”.

Plus à l’ouest, une route pierreuse nous permet de rejoindre les “Serpentine Gorge”. Après un petit effort le long d’un sentier abrupte,  on accède à un beau point de vue sur les gorges et les paysages alentours.

 

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Puis on redescend vers le cours d’eau pour profiter de l’intérieur des gorges.

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Ensuite la route nous amène en fin de journée à l’”Orminston Gorge”, où l’on peut admirer la rivière serpenter au pied de belles falaises.

 

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Pour clôturer la visite en beauté, nous passerons la nuit proche de la superbe “Glen Helen Gorge”, d’où l’on pourra profiter du coucher et du lever de soleil au pied du site.

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On peut admirer le spectacle des changements de couleur de la roche au fil de l’évolution du soleil.

 

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La rivière devient à ces heures, le rendez vous de la faune locale.

 

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Après ces magnifiques couleurs sur les MacDonnel Ranges, la route nous amène plus au sud, vers le Kings Canyon NP.

 

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La visite du centre rouge australien continue un petit peu plus au sud des West MacDonnel Ranges, dans le Watarrka NP pour une belle balade au Kings Canyon.

 

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Après une petite demie heure d’ascension, on se retrouve sur les crêtes du Kings Canyon d’où l’on peut admirer l’immensité du désert.

 

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A certains endroits le chemin longe les falaises du canyon.

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Le spectacle est impressionnant,

 

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et mérite bien une petite pause, juste pour le plaisir des yeux.
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En contrebas on aperçoit des oasis qui contrastent avec le paysage rocailleux.

 

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Au pied des falaises le rouge du grès ressort encore plus.

 

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Même la faune semble s’imprégner des couleurs de la roche.

 

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